PALA EUROPEA O GROENLANDESA

Hoy vengo a ayudarte si estás dudando entre pala europea o groenlandesa. Yo te aviso que soy muy, muy fan de la pala groelandesa. Pero a diferencia de otros compañeros sigo empleando la pala europea. En kayak doble, cuando tengo un día tonto, o si me la dejan porque no hay otra. En todo caso voy a ser lo más objetivo posible, para ver si te puedo solucionar dudas.

La pala europea surgió en la época de John McGregor. Eran de madera y yo creo que al tener poca info hicieron algo un poco más diferente a las palas inuit. La pala groenlandesa, o inuit se pierde en la noche de los tiempos. Y pese a la enorme variedad de modelos, hablamos de palas estrechas. Hechas de madera y huesos.

PALA EUROPEA

Se caracteriza por tener una pértiga de sección redonda y unas hojas muy anchas. Estas hojas no se encuentran en el mismo plano por un tema aerodinámico de la hoja que está fuera del agua. Se fabrican en aluminio, plástico y materiales composite. Aunque se pueden encontrar de madera. El tema de los materiales influye en el peso y en la posibilidad de que sea en varias partes.

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PALA GROENLANDESA

También tiene una zona central o pértiga, pero de sección rectangular con lados redondos. Las hojas son largas y muy estrechas y ambas se encuentran en el mismo plano. Tradicionalmente se han fabricado en madera, aunque en los últimos años han aparecido modelos en fibra de carbono. Además de mayor ligereza se logran formas un poco diferentes, y la posibilidad de que la pala sea desmontable en dos piezas.

PRECIO

La gama de palas europeas es muy amplia en fabricantes, precios y modelos. Las más caras son las que son completamente de fibra de carbono. Las palas groenlandesas se hacen de madera de forma artesanal. Por eso son más caras. Pero si decides hacerla tú (algo muy factible con sencillas herramientas) solo te va a costar la madera y el tiempo que emplees. En ese caso las diferencias se diluyen. Si nos decantamos por una groenlandesa de carbono los precios son muy parecidos a las palas europeas.

tipos de pala para kayak

PESO

Aquí es complicado decir que tipo de pala gana. Una groenlandesa de madera suele ser más pesada que una pala europea equivalente. Pero artesanos expertos pueden lograr combinando maderas una groenlandesa más ligera. Si ya nos vamos a la fibra de carbono, las groenlandesas ganan por poquito.

TÉCNICA

La forma de palear con ambas palas tiene importantes diferencias. La pala groenlandesa pide un paleo bajo y suave. Piensa que los Inuit necesitaban arrimarse a las focas con un silencio importante. Eso supone unas cuantas paladas más por minuto comparado con el ritmo que usas con una europea. Esta forma de palear implica llevar los codos bajos y los bajos cerca del tronco, lo que hace trabajar los músculos de la espalda y dorsales.

paleo con pala groenlandesa

la pala se mueve con poco ángulo

La pala europea (según como sea la hoja) pide un paleo bajo o alto. La ventaja es que los diseñadores cuentan con muchas posibilidades en las hojas de forma que logran palas que permiten aplicar mucha fuerza. Eso le hace ganar puntos en modalidades en la que necesitas transmitir potencia de forma explosiva…como en las carreras o en las aguas bravas. Eso también ayuda a la hora de hacer maniobras rápidas y ágiles.

Las formas de las hojas de cada tipo de pala marcan su comportamiento. En la europea cuesta menos tiempo sumergir la misma cantidad de superficie que en la groenlandesa.

MANIOBRAS

Al maniobrar, la pala groenlandesa ofrece un punto a su favor. Y es que es muy fácil mover las manos a lo largo de la pala. Y como no es redonda sino con forma, es fácil tener referencias de como está colocada. En el kayak de mar donde importa más la precisión que la fuerza en las maniobras, esas características molan.

Las groenlandesas, especialmente las de madera, flotan más. Eso significa que si dejamos la pala muerta, flotando, pues estará paralela a la superficie. Esto es genial en varias maniobras en general, y en el esquimotaje en particular. Hacer el roll es mucho más sencillo que con una pala europea.

qajaq inuit esquimotaje

VELOCIDAD

Con una pala europea corres más, pero en distancias cortas o sesiones de un rato. En distancias largas o jornadas prolongadas, la diferencia casi se diluye, y ambas palas se ponen a la par. Una de las razones es que la pala groenlandesa es más aerodinámica fuera del agua. Por eso en el kayak de mar donde el viento, y las sesiones de paleo son prolongadas, la groenlandesa es muy usada.

PARAGOTAS

Cuando haces kayak de mar tienes que meter la hoja en el agua tratando de no sumergir nada de pértiga. Esto en la práctica supone que las manos se mueven lejos de la superficie. En una groenlandesa tus manos van muy cerca del agua, especialmente si el kayak es de bajo volumen. Si a esto le añadimos que la pala europea monta paragotas y la Inuit no…pues el resultado es que con una te mojas más que con otra. Esto importa en aguas muy frías donde podemos tener problemas de hipotermia. La humedad también favorece las ampollas. Aunque pierdes tacto y adherencia puedes solucionarlo con unos guantes.

LEASH

En una pala groenlandesa es un error colocar un leash para no perderla. El motivo es que si lo haces, pierdes la posibilidad de desplazar tus manos por la pala. En una europea si que puedes colocar un leash si te mola esa opción. Si prefieres no usarlo, el plan B es una pala de repuesto a mano.

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LESIONES

La pala groenlandesa al ser de madera, ofrece un tacto especial a la vez que cierta flexibilidad. Y pide un paleo más suave y armónico. Eso a priori puede ser positivo para algunas lesiones. Pero tampoco es definitivo. Las palas europeas además de con el peso y la forma de las hojas pueden jugar con la forma de la pértiga. Por eso debes probar con diferentes palas, de ambos tipos, para averiguar cual es la que menos te fastidia. Además calienta bien antes de cada salida y que alguien supervise tu técnica en busca de defectos.

TEMA MENTAL

Algo que me ha sucedido y que he visto en otros es que lo habitual es aprender y seguir con una pala europea. Esto implica que para cambiar, como mínimo te deben dejar una groenlandesa, y enseñar las diferencias de técnica. Pero lo más complicado es reeducar el cuerpo y sensaciones a la pala diferente. Y lo más lento, adquirir confianza que vas a poder hacer las mismas maniobras (surfeos, apoyos, giros…) con la groenlandesa.

CUAL ES MEJOR ? EUROPEA O GROENLANDESA

Esta cuestión no tiene respuesta, salvo que hagas una modalidad concreta de kayak. Por mis sensaciones y lo que veo en compañeros, la groenlandesa se ha ido haciendo mayoritaria en el kayak de mar. Por eso la veo como opción en modalidades parecidas como kayak de ocio o pesca.

En todo caso no son opciones excluyentes, y pueden resultar compatibles. Yo por ejemplo prefiero la europea si voy con kayak doble.

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