KAYAK CON NIÑOS

En casa hemos sido mucho del kayak con niños. Esos pequeños cabezones que tantas lagrimas y risas te pueden sacar. Kayak con niños es una variante muy minoritaria de este deporte. Pensemos que navegar en kayak es algo muy individual, y para muchos, compartir en el agua su barco con alguien, por especial que sea, supone edulcorar demasiado este deporte.

También hay que pensar que el agua es un elemento relativamente hostil y peligroso donde es normal que evitemos meter nuestro tesoro más preciado: nuestros hijos. Espero que nuestra gran experiencia de años te sirva para practicar kayak con niños.

NUESTRA EXPERIENCIA

Yo siempre he intentado ser integrador en todo lo que he hecho, añadiendo a pareja, amigos o hijos. El resultado era diferente pero no por ello menos divertido o enriquecedor. En mi caso, la afición por el kayak llegó después que los hijos. Con el nacimiento de mi segundo retoño,  tenia unas ganas locas de hacer muchas cosas. Pedalear, navegar, hacer senderismo…. Creo que en realidad era una excusa para huir de casa, cuando más falta hacía.

A los pocos años tuve un pequeño click y quise dejar de hacer malabarismos con el calendario y el tiempo libre. Además no quería dejar otra de mis aficiones favoritas: ser padre. Pronto vi que había que bajar las expectativas y que la meta era compartir metas y experiencias. Y de forma paralela intentar inculcar a mis hijos un estilo de vida lejos de las pantallas, y más cerca de la realidad y el aire libre.

kayak rotomod ocean duo

nuestro rotomod ocean duo

PRIMEROS PASOS

Recuerdo que mantuve en el garaje el Rotomod Ocean duo cogiendo polvo dos años, con la esperanza de que fuese nuestro primer kayak, para paseos cortos por la playa. El primer verano, mi hijo mayor con cinco años, no quiso saber nada. En el primer intento de subirlo, parecía que lo había montado a lomos de un burro viejo, porque no paraba de llorar. A tomar por saco el chaleco que le compré y todas las ilusiones de padre. Por «»suerte»» la madre estaba cerca para bajarlo del kayak enseguida, y no dejarme intentarlo el resto del verano.

Al segundo verano la cosa ya fue mejor con un par de paseos, muy cortos, con un niño por entonces de 6 años. Un kayak autovaciable doble creo que es lo mejor para iniciarse. Uno individual es incómodo para un adulto y un niños, y puede resultar hasta peligroso. Desde este momento me di cuenta que los chavales siempre tienen que llevar un chaleco infantil adecuado a su peso.

chaleco salvavidas de kayak para niños

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CON KAYAK DOBLE CERRADO

A principios del siguiente verano (año 2008) tuve la suerte de conocer a mi muy amigo Txus Derteano, y vi que con un k2 Prijon Odysee, salía a navegar con su chaval. Es por ello que me lancé a la piscina y en un ágil movimiento compré un kayak doble cerrado: un Oasis Family. Un kayak de este tipo permitía rutas más largas y en diferentes momentos del año. Aunque eso también supuso comprar ropa y calzado para el frío.

Esta opción de llevar a tu hijo controlado me parece segura y recomendable. Mucho más de que el niño vaya en un mini kayak él solo. Si optas por esta opción lo mejor es un kayak doble de un tamaño contenido porque el niño no te va a poder ayudar a moverlo.

kayak con niños

el día que estrenamos el kayak doble cerrado

TRAVESÍAS MÁS LARGAS EN KAYAK

Con la piragua doble cerrada se abrió un mundo de rutas en kayak con niños. Ahora que íbamos a hacer salidas más largas lo primero era que el niño tuviese las manos ocupadas. Por sentirse parte del equipo y espantar el aburrimiento. Es por ello que le hice una pala aprovechando dos remos de bote hinchable. A estas edades todo se les queda rápidamente pequeño, y no vale la pena gastar dinero en material bueno.

EL SECRETO: MUCHA IMAGINACIÓN

También vi enseguida que había que hablar mucho, y contar historietas. Cuanto mas fantasiosas….mejor. En aquellos días, pasamos por la «roca de suerte», el «paso del pirata», y el «arbol maldito»…..Y una vez hasta vimos a lo lejos la cola de una sirena. Imaginación al poder. Muchas de aquellas salidas, terminaban o hacían un paréntesis con una parada en el chiringo de turno: que remar da mucha sed a todos.

Pero la clave era siempre la misma, olvidarse del adulto y sus intereses, y montar cada salida de forma que fuese agradable para el niño y quisiese repetir. Y eso implicaba asumir que todo podía ser un poco caótico, y tener paciencia. Aquello de «tengo pipi», tengo sed» , «falta mucho ??» lo llevamos de timón cuando hacemos kayak con niños.

INICIOS CON KAYAK INDIVIDUAL

Luego vendrían los juegos con K1 en piscina (o aguas tranquilas) para volcar y salir con normalidad. Aprender a girar el kayak, e incluso remar hacia atrás. Ponerse de pie , caer e intentar reembarcar. Si tu hijo es polvorilla, puede ser recomendable atarlo con un cabo, para que no tengan que ir a buscarlo los de la Cruz Roja en la playa. Y poco a poco se van estirando las salidas en distancia y tiempo encima del kayak. Normalmente siempre agradeces la seguridad que te ofrecen las aguas de pantanos o ríos que son geniales para el kayak con niños.

PALAS DE NIÑO

Hay palas de niño, pero yo lo intenté con buen resultado con una pala groenladesa de su tamaño. Y todo iba bien, porque este tipo de pala ofrece poca resistencia, y es barata de conseguir. Con lo que no contaba es que los niños, son niños, pero no tontos. Con lo que pronto me dijo tu te quedas con la mini-esquimal, y yo con tu Werner Camano … «que esa corre más». Imposible rebatirlo.

pala de kayak para niños

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LOS VIAJES

Llegados a este punto, intentamos un viaje de dos días, un fin de semana de buen tiempo. Se trataba de compartir las sensaciones de navegar con lo justo y necesario para ser autónomo. Y de enseñarle que un día sin televisión o videoconsola, es posible. La experiencia fue buena, y repetimos otro año con otro viaje por el rio Ebro. Un padre debe mantenerse en el equilibrio de ayudar y enseñar a su hijo, pero no de meterlo en una burbuja. Es por eso que después de que se hubiese familiarizado con lo que significa navegar en kayak, había llegado el momento de empezar en un kayak individual.

con nuestro kayak doble en Canelles

Primer viaje en kayak por el embalse de Canelles

Lo apunté en un cursillo de kayak para niños, para que aprendiese jugando y con el trato menos pasional , pero mas profesional de un instructor. Poco después , como una especie de master o graduación le dije un día: ha llegado el momento de llevar el kayak de papá. Me estuve planteando comprar un kayak de poco tamaño, pero al ritmo que crecen los chavales, lo vi un poco tonto comprar un kayak infantil.

KAYAK CON ADOLESCENTES

Por eso desde los 14 años (aprox) mi hijo ha ido llevando uno de mis kayaks individuales. Aquí todas mis (nuestras) aventuras en kayak con niños. Este ha sido nuestro camino en el mundo del kayak con niños. Un kayak hinchable de dos personas es un buen escalón de entrada. En todo caso yo a un niño dejaría que fuese sólo en un kayak ya con cierta edad, experiencia y siempre supervisado.

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